martes, 19 de enero de 2016

¿Por qué los telescopios son blancos? Sistemas expertos y divulgación: el Observatorio del Teide

Son blancos para reducir la absorción de calor durante el día y evitar turbulencias que afecten a la calidad de las observaciones. A esta y otras muchas cosas, como favorecer el crecimiento de vegetación en el entorno de los telescopios para reducir la temperatura del suelo, caminos de tierra en vez de asfalto con el mismo objetivo, tipos de telescopios y sus usos, o cómo se organizan los diversos proyectos astronómicos (muchos de ellos internacionales), se da respuesta a unos 2400 metros de altitud en un espacio dedicado a la ciencia en la isla de Tenerife; un espacio que solemos advertir silencioso, con no poco «secretismo» e inaccesible, y por ello, quizás, menos conocido y frecuentado que otros «atractivos turísticos» de la isla. (Sí, el Observatorio también es o podría ser un atractivo turístico para el visitante.) Y lo cierto es que el Observatorio del Teide, dependiente del Instituto de Astrofísica de Canarias, es referente mundial en su campo junto a otros observatorios como los de Chile o Hawái, sin olvidar el de La Palma. Únicamente después de treinta y ocho años visité el Observatorio del Teide, desconociendo hasta fechas recientes que ese lugar podía ser visitado, influido seguramente por ese halo de aparente inaccesibilidad que envuelve al Observatorio.

Telescopios para mirar al sol
La visita guiada al Observatorio, además de poder mirar de tú a tú al Sol con un pequeño telescopio, o de acceder al vetusto pero todavía operativo telescopio Carlos Sánchez, me suscitó la pregunta de cómo estos «sistemas expertos» (sistemas especializados de conocimiento abstracto tecno-científico, como un hospital o un aeropuerto) se comunican con o devuelven a la sociedad el conocimiento producido. Y digo «devolver» en la medida que su financiación suele proceder de fondos públicos. 

Maquinaria del telescopio
Carlos Sánchez
Una forma de comunicar o devolver el conocimiento es, sin duda, la posibilidad de realizar una visita guiada como la que yo hice de la mano de Volcano Teide Experience, una iniciativa cuyo objetivo es «promover y potenciar un acercamiento respetuoso, divulgativo, seguro y ameno al Teide, uno de los espacios naturales más importantes del mundo.» Pero ahí no termina todo, ya que «el IAC pone en marcha proyectos e iniciativas divulgativas dirigidas a la comunidad educativa y/o al público general: imparte conferencias, organiza concursos y exposiciones de carácter científico y tecnológico, participa en ferias, en campañas internacionales y en proyectos con telescopios.»

Telescopios del Proyecto Quijote
A mí ya me pareció mucho que nos abrieran las puertas del Observatorio durante casi un par de horas, pues es un centro de investigación y no un parque temático, si bien apostaría por desarrollar aún más la presencia y el prestigio en la sociedad canaria de un agente científico, cultural, y seguramente turístico, de tal magnitud. No deben de existir muchos observatorios en el mundo, así que podemos sentirnos afortunados de tener uno entre nosotros.



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